LE SALON DE VENUS

Cette pièce de réception, desservie par l’escalier des Ambassadeurs démoli en 1752, était du temps de Louis XIV l’entrée principale du Grand Appartement.
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Le soir, lorsque le Roi tenait la Cour dans son appartement, un dîner léger était servi sur plusieurs tables dressées le long des murs. Des rafraîchissements étaient disposés sur les tables ornées de vases d’argent contenant confitures, fruit frais et fruits confits. Le nom de la salle de Venus provient de la peinture du plafond, par Houasse, représentant Vénus assujettissant à son empire les divinités et les puissances.

Dans la partie ovale, au centre, Vénus dans son Char, couronnée par les trois Grâces, tient des guirlandes des roses qui enlacent Mars, Vulcain, Bacchus, Neptune et Jupiter. Ces guirlandes se prolongent aux quatre coins du plafond où elles sont employées par des amours pour unir Titus et Bérénice, Antoine et Cléopatre, Jason et Médée, Thesée et Ariane. De part et d’autre du motif central, deux peintures monochromes sur un fond d’or représente l’enlèvement d’Europe par Jupiter métamorphosé en taureau et Amphitrite portée sur un dauphin.

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Dans les arches comme dans tout le Grand Appartement, les thèmes classiques évoquent des événements du règne de Louis XIV : Auguste présidant aux jeux du cirque, Nabuchodonosor et Semiramis faisant élever les jardins de Babylone, Alexandre épousant Roxane, Cyrus s’armant pour secourir une princesse.
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Les murs sont lambrissés de marbre et des colonnes ioniques en marbre de Rance encadrent les portes du fond. Les mêmes colonnes, peintes en trompe-l’œil, sont reprises dans les fausses perspectives dont Jacques Rousseau a décoré les côtés étroits de la salle et qui semblent en augmenter les dimensions. Il est également l’auteur des statues en trompe-l’œil placées entre les fenêtres, représentant Meleagre et Atalante.

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Une alcôve située au centre du mur opposé aux fenêtres contient la statue du jeune Louis XIV,

par Jean Warin
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