MADAME ADÉLAÏDE (fille du Roi Louis XV)

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Marie Adélaïde de France, dite « Madame Adélaïde », puis à partir de 1752, « Madame », quatrième fille et sixième enfant de Louis XV et de Marie Leszczyńska, est née le 23 mars 1732 à Versailles, baptisée1 à Versailles le 27 avril 1737, et morte le 27 février 1800 à Trieste.

Alors qu’en 1738, la reine apprend qu’elle ne pourra plus avoir d’enfants et ferme sa porte au roi, les filles cadettes du roi étaient, par mesure d’économie et sur les conseils du cardinal de Fleury, envoyées terminer leur éducation à l’abbaye de Fontevraud, Madame Adélaïde réussit à attendrir son père et resta à Versailles, où elle fut élevée avec ses deux sœurs aînées Madame Élisabeth qui épousa dès 1739 l’infant Philippe d’Espagne et Madame Henriette. Les trois fillettes y vécurent dans l’ombre de leur frère le Dauphin Louis-Ferdinand. Louis XV qui l’aimait beaucoup, s’amusait à la surnommer « Madame Torchon » en raison de son goût pour les travaux domestiques.

Imbue de son sang, et quoiqu’elle reçût avec une certaine joie les hommages de son cousin le prince de Conti ainsi que ceux du prince François-Xavier de Saxe, elle préféra rester célibataire.

Dotée d’un caractère vif, elle sut s’imposer comme un véritable chef de famille auprès de ses sœurs. Seule la benjamine Madame Louise échappait à son ascendant. Elle entra au Carmel en 1770.

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Après le 6 octobre 1789, les deux princesses durent quitter Versailles et s’installèrent à Bellevue, près de Meudon (château offert par leur neveu Louis XVI) plutôt qu’aux Tuileries.

Les lois contre l’Église les incitèrent à fuir la France pour rejoindre l’Italie le 20 février 1791.

Leur départ suscita une certaine émotion et elles furent arrêtées et retenues quelques jours à Arnay-le-Duc mais Mirabeau les défendit devant l’assemblée et elle purent parvenir en Savoie. Elles arrivèrent à Rome le 16 avril 1791 où elles rencontrèrent le lendemain de leur arrivée, en audience privée, le pape Pie VI.

Cependant la montée au pouvoir de Napoléon Bonaparte et ses conquêtes les contraignirent à fuir encore plus loin, d’abord à Naples (1796), puis à Corfou (1799) et enfin à Trieste, où s’éteignit bientôt Madame Victoire, Madame mourut quelques mois plus tard, le 18 février 1800, à l’âge de 68 ans.

Adélaïde_Labille-Guiard,_Marie-Adélaïde_de_France,_dite_Madame_Adélaïde_(vers_1786-1787)

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